La petite histoire des flocons de neige

Fabien Aoustin



La petite histoires des flocons de neige

Etienne Ghys
Odile Jacob
2021
144 pages
16.9 €

Étienne Ghys est co-auteur des films Dimensions, une promenade mathématique et Chaos, une aventure mathématique. Il a reçu le prix Clay pour la diffusion des mathématiques. Il est le fondateur du site Images des mathématiques. En abordant le thème des flocons de neige, il réveille notre curiosité enfantine, celle qui ne devrait finalement jamais s’éteindre. Guidés par son ton enjoué, on se laisse entraîner dans une histoire fabuleuse. Pourquoi les flocons de neige ont-ils six branches ? Pourquoi sont-ils plats ? Comment se forment-ils ? C’est toute une aventure humaine qui s’expose devant nous, des premiers jalons posés par Johannes Kepler en 1610 à nos jours. Une merveilleuse galerie de portraits retrace cette épopée encore en marche : on y croise des savants, des physiciens, des mathématiciens, des artistes, des philosophes, des médecins, des prix Nobel, des dessinateurs, des hommes et des femmes, des Européens, des Américains, des Japonais… La neige a toujours suscité l’émerveillement, où qu’elle tombe !

Cet essai se dévore d’une traite, les illustrations abondantes en portraits et en fascinants cristaux servent admirablement la clarté du propos. L’auteur relève le défi de s’adresser à tous en même temps, des jeunes enfants de primaire aux chercheurs professionnels. Même certaines démonstrations non triviales sont mises à la portée du plus grand nombre avec une remarquable pédagogie ! Lorsque s’achève le propos, dont on regrettera sans doute la brièveté, on se sent grandi et saisi d’une terrible envie d’en savoir plus.



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